Cata de vinos de California

Vinos de California.

Como no pretendo hacer una clase magistral sobre la zona y los vinos de California, que para eso doctores tiene la Iglesia,  os dejo una resumida información sobre lo que considero los aspectos más destacables con una breve introducción histórica, de las zonas climáticas, de las regiones vinícolas y de la uva zinfandel, para después pasar ha realizar breves comentarios sobre las bodegas y terminar con los comentarios de cata.

Bodega de Robert Mondavi
Bodega de Robert Mondavi

1.- Introducción histórica:

  • Las primeras viñas se plantaron en Sacramento llevadas por los misioneros españoles en 1770 para producir vino de misa.
  • A mediados del s. XIX se produce la Fiebre del oro y la creación de las bodegas más antiguas como Buenavista o Charles Krug.
  • A finales del s. XIX la filoxera destruye las viñas.
  • A principios del s. XX se inicia una recuperación de los viñedos y de la creación de bodegas (800 aprox.)
  • 16-01-1919: Tiene lugar la Ley Seca: destrucción de viñedos. Supervivencia como uva de mesa, zumo y vino de misa de 140 bodegas.
  • 1966: se establece Robert Mondavi en Napa Valley.

 

2.- Las regiones climáticas:

Regiones climáticas
Regiones climáticas
  • Destacar la gran importancia del Océano Pacífico ya que con sus bancos de niebla en verano y principios de otoño impiden la penetración de la radiación solar, disminuyendo la temperatura y provocando un retraso en la maduración de la uva.
  • Regiones climáticas:

I y II. Valle de Sonoma y Napa: Es la más fría de las zonas, equivale a las zonas de Côte d`Or, Champagne y Rheingau. Apta para  Chardonnay, Riesling, Sauvignon Blanc, Pinot Noir y Cabernet Sauvignon.

III. Valle de Redwood: Clima comparable al Ródano, Clare y Adelaida. Las variedades recomendadas son Sauvignon Blanc, Sémillon, Carignan, Cabernet Ruby y Zinfandel.

IV y V. Valle Central y Valle de San Joaquín: El clima es parecido al del Sur de España, Rhutherglen y Zona Oeste de Australia.   Principalmente apta para vinos de postre elaborados a partir de Riesling Esmeralda (Riesling x Moscatel), Barbera, Cabernet Ruby y las variedades empleadas en la elaboración de Oporto

3.- Las regiones vinícolas

Regiones Vinícolas
Regiones Vinícolas

California se divide en 4 regiones vinícolas:

  1. Costa Norte: Las regiones vitivinícolas más famosas son las del Valle de Napa y Condado de Sonoma. Predominio de la Chardonnay y PN. Gran diversidad de suelos (62 tipos). Suelos muy permeables de estructura suelta, guijarrosa y pobre.

  2. Costa Central: Entre las regiones vitivinícolas en esta área incluyen como AVA más importante al Valle de Santa. 40,000 ha.

  3. Costa Sur: Incluye parte del sur de California, es decir, las regiones costeras al sur de Los Ángeles hasta la frontera con México

  4. Valle Central: Incluye el Valle Central de California y la Sierra Foothills AVA

 

4.- La uva Zinfandel

Uva zinfandel
Uva zinfandel
  • Uva de antepasados croatas (CrljenakKaštelanski) e italianos (Primitivo)
  • Uva vigorosa con racimos grandes y apretados y con alto contenido en azúcar.
  • Vinos con alta gradación alcohólica y con sabores que recuerdan a las frambuesas, guindas y zarzamoras, fresas, cerezas

 

Las bodegas y los vinos.

1.- Laurel Glen Vineyards Sonoma Mountain

En 1981 sacó al mercado la primera cosecha. Elaborados con la menor intervención posible, los CS de Laurel Glen se caracterizan por su aroma dulzón y ligeramente mentolado a moras, así como por la suavidad de su textura. El CS es con su intenso sabor afrutado a cerezas y ciruelas, sencillamente extraordinario y con el transcurso de los años adquiere el estilo perfumado y complejo de los mejores burdeos.

1997 es considerada como una me las mejores añadas.

Lauren Glen 97
Lauren Glen 97

Laurel Glen 1997

Cabernet Sauvignon. Porcentaje de uso de madera nueva 50%. 14,1% vol.

La cata:

Color cereza con menisco atejado. Bonita lágrima fina y densa.

En boca despliega aromas especiados, sutiles balsámicos, laurel, mentolados curry y cacao.

Buena acidez y recorrido, elegante con un tanino vivo y sedoso.

2.- Forman Vineyard

Bodega fundada en 1979.

Cuenta con tres parcelas en las que los suelos marcan las diferencias entre ellas con depósitos de grava y arena, roca volcánica y grava de color rosa sustentada con una ceniza volcánica gris.

Viticultura de clara influencia bordelesa

Forman 98
Forman 98

Forman 1998

75% CS, 16% merlot, 5% petit verdot y 3% cabernet franc. 13,89% vol. PH 3,70. 13,89% vol.

Crianza de 22 meses en barricas de roble francés: 75% nuevas y 25% de un uso.

La cata:

De tonalidad cereza picota con menisco atejado. Lágrima fina y densa.

En nariz se muestra poco franco con excesivas notas de brett, habanos, cuero, almizcle y terciarios.

En boca muestra buena acidez y complejidad. Retronasal marcada por las notas de brett, cacao y un tanino de fruta. Vino que necesita aireación y quizás elaborado para un público al que le gusten las notas de brett.

3.- Viader

Bodega fundada en 1989 por Delia Viader.

Situada a 390 m-s-m en las laderas orientales de Howell Mountain sobre restos rocosos de un antiguo volcán.

Vides con orientación E-W y con 32º de pendiente

Los suelos arcillosos volcánicos ofrecen un drenaje excelente para cada una de las variedades cultivadas (Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Petit Verdot y Syrah) así como un aporte de calor en las frías noches.

Viader 98
Viader 98

Viader 1998

Cabernet Sauvignon y Cabernet Franc.  Maloláctica: 96% Roble francés nuevo y 4% Roble Ruso.

Crianza: 21 meses en roble francés. 13,5% vol.

La cata:

Color cereza con menisco rubí. Lágirma fina y densa.

Notas de tostados de panadería, frutos secos, chocolate, tomillo, caramelo y sutiles minerales. Regaliz, alhacena, cereza y cuero.

Buena acidez. Equilibrado. Sedoso y con un tanino elegante y goloso. Excelente en todos los sentidos.

4.- Paul Draper Ridge

Ridge Vineyardstiene sus orígenes en el año 1885.

El cambio se produce en 1969 con la incorporación de Paul Draper: enemigo de la sobreextracción y de las nuevas tecnologías intervencionistas.

En 1986 la bodega es adquirida por el empresario japonés AkihikoOtsuka

Cuenta con 190 ha. en propiedad. La edad de los viñedos está entre los 5 y los 100 años.

Suelo calcáreo, pobre y con bajos rendimientos.

Geyserville 2000
Geyserville 2000

Geyserville Zinfandel 2000

66% zinfandel, 17% carignan y 17% petitesirah. Suelo de la parcela de grava. 13,5% vol.

Barricas de roble 100% americano (24% nuevas, 50% de uno y dos años de edad, 26% de tres y cuatro años de edad). Crianza de 12 meses en barrica

La cata:

Picota con menisco rubí. Lágrima fina y densa.

Notas de naranja sanguina, higo, pan tostado, bollería. Notas quinadas, regaliz y guinda compotada.

En boca mantiene una buena acidez siendo largo y complejo. Muy disfrutable. Excelente.

Lytton Spring 1999
Lytton Spring 2009

Lytton Springs 2009

Paul Draper vio por primera vez la viña en 1972 y, en función de su edad (entonces ya de 80 años), compró las uvas y produjo el primer Lytton Springs.

En 1991, coincidiendo con el 20 aniversario de la primera cosecha, Draper compró la bodega Lytton Springs y las viejas viñas que lo rodean.

82% Zinfandel , 16% PetiteSirah y 2% Carignane. Vides con más de 100 años de edad.

Suelos son variados con predominio de arcilla llena de grava, que ayuda en la retención de humedad.

Barricas 100% de roble americano (25% nuevas, 70% uno, dos y tres años de edad; 5% cuatro años de edad).

La cata.

Picota de capa alta con menisco ligeramente azulado. Lágrima fina y densa.

Toques de tofe, láctesos, fresas, grosellas y tostados.

En boca tiene buena acidez, goloso y con unos taninos marcados que muestran su falta de botella.

Conclusiones:

Al final  los comentarios sobre estos vinos iban en dos direcciones:

  1. por un lado el carácter camaleónico de estas elaboraciones que dan lugar a que en vez de 5 tengas la sensación de haber disfrutado con 15 vinos ya que el desarrollo de los mismos a lo largo de la cata es impresionante. Fueron cambiando -alguno diría mutando- de inicio a fín, e incluso ganando en complejidad.

    Los vinos
    Los vinos
  2. Son vinos disfrutables desde el inicio, muy agradables. Si nos hubieramos dejado llevar por los tonos cromáticos de algunos de ellos hubieramos dictaminado su “defunción”, pero una vez acercados a la nariz y pasados por boca, el disfrute era totalmente pleno. Algunos que por estos lares estarían cadáveres a simple vista, están aún vivos y yo diría que hasta frescos y con vida por delante. ¿Estamos ante un uso de la madera racional que bien se podría aplicar aquí tan acostumbrados a dejarnos las papilas destrozadas por los taninos del “maderamen”?. Pues seguramente, ya que la utilización de barricas de varios usos es práctica habitual por esas latitudes y afortunadamente, algunos de los elaboradores de esta “piel de toro” empiezan a desarrollar esta práctica olvidada por la mayoría.Corchos
  3. Con todo son vinos en los que prima el terruño y una buena calidad de la uva. Como dice Luis Gutiérrez, el hombre de TWA para España, en una de sus últimas entrevistas para La Posada de El Mundo (16-05-2014) y con el que no puedo estar más de acuerdo: “para hacer un buen vino hacen falta unas uvas buenísimas, la madera no es para aportar aromas ni sabores…Las zonas, el terruño, las viñas lo que tienen es el potencial, luego las personas lo que tienen que hacer es que ese potencial llegue a la botella“.

Disfruten de un buen vino y pónganse cómodos. Ya saben que están en su blog.


 

Imágenes de la reseña histórica y mapas obtenidos de Wikipedia

 

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